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Sante et Beaute

L’épilation permanente: problèmes et solutions

Nous ne pouvons jamais savoir avec certitude quand les gens ont commencé à épiler leur corps, car cette pratique est probablement antérieure aux documents écrits. La pierre ponce aurait pu être utilisée par les peuples anciens pour éliminer les poils indésirables, l’histoire de l’épilation aurait donc pu commencer avec nos tout premiers ancêtres.

L’épilation, un problème vieux comme le monde

Nous savons que les gens des civilisations de la vallée de l’Indus, dans ce qui est aujourd’hui le Pakistan, ainsi que ceux des autres grandes civilisations de l’époque (il y a environ 5 000 ans), de l’Égypte, de la Chine et de la Mésopotamie, se rasaient et nous savons que les hommes se rasaient. Les poils corporels auraient été inconfortables et peu hygiéniques, et auraient donc été éliminés comme ils le sont aujourd’hui dans les climats chauds. Lorsque des outils métalliques étaient utilisés et aiguisés sur des silex, des rasoirs auraient été fabriqués et utilisés par des hommes et peut-être des femmes.

Lorsque les gens ont appris à fabriquer du fil, celui-ci aurait pu être utilisé par les femmes pour enlever les poils, car le fil (comme on l’appelle) est encore pratiqué de nos jours par les femmes au Pakistan, en Inde et au Moyen-Orient ; il est appelé khite en arabe. Les femmes utilisent un fil pour épiler les sourcils d’une autre femme, mais il pourrait aussi être utilisé pour épiler les jambes.

Les anciens Égyptiens utilisaient le sucre pour éliminer les poils indésirables, qui est basé sur le même principe que l’épilation à la cire. La pâte utilisée est à base de sucre et de l’eau de rose pouvait y être ajoutée pour donner aux femmes le sentiment d’être dorlotées, plutôt que de subir une expérience pas tout à fait indolore. En fait, ce n’est pas aussi douloureux que l’épilation à la cire qui est une méthode d’épilation plus couramment utilisée aujourd’hui. La pâte colle aux poils plutôt qu’à la peau, ce qui rend l’épilation plus supportable. Elle est également plus confortable car la pâte est plus froide à utiliser que la cire chaude, car elle n’est refroidie qu’à température ambiante. Comme seuls des ingrédients naturels sont utilisés dans la pâte, elle est meilleure pour la santé de la peau que l’épilation à la cire.

Les anciens Égyptiens ont poussé l’épilation jusqu’à un point que nous pourrions considérer aujourd’hui comme extrême, car ils se rasaient tous la tête et portaient des perruques. Les pharaons (dont Cléopâtre) portaient également de fausses barbes qui leur donnaient un statut divin, croit-on. Cependant, les preuves sont contradictoires quant à savoir si toutes les femmes ou tous les hommes se rasaient ou non, bien qu’ils aient probablement enlevé la plupart de leurs poils corporels.

Les Grecs de l’Antiquité étaient particulièrement conscients de la présence de poils sur le corps et lorsqu’une jeune fille atteignait la puberté, ses premiers poils pubiens étaient soit épilés au sucre ou par un autre type d’épilation, soit arrachés avec une pince à épiler.

À la Renaissance, les femmes européennes avaient des opinions différentes sur les poils corporels, les Italiens ayant des livres consacrés aux méthodes d’épilation pour les femmes (mais pas pour les hommes).

L’opinion des médecins masculins du XVIe siècle était que les femmes devaient se faire épiler, car si elles ne le faisaient pas, elles deviendraient masculines, argumentatives et généralement désagréables.

En Europe, les gens n’ont généralement pas une longue tradition d’épilation, peut-être en raison du climat et du fait que les insectes et les parasites ne sont pas aussi répandus dans ces climats qu’ils ne le sont dans les climats plus chauds. À l’époque élisabéthaine, les femmes s’épilaient à la racine des cheveux sur le front, car l’idéal de beauté de l’époque était qu’une femme ait un front haut. Elles supprimaient aussi totalement leurs sourcils pour augmenter l’illusion d’un front haut et long. Cependant, les poils n’étaient pas retirés des autres parties du corps ; l’hygiène n’était pas une considération.

Les solutions modernes dans le domaine de l’épilation

On pourrait dire que les formes modernes d’épilation, utilisant la technologie de l’époque, ont commencé en 1875 lorsqu’un ophtalmologiste américain, le docteur Charles Michel, a retiré un cil incarné d’une de ses patientes en utilisant un fil fin attaché à une batterie et en insérant le fil dans le follicule pileux. Il a libéré une très petite charge électrique et le procédé que nous connaissons, appelé électrolyse pour l’épilation, est né.

Ce procédé, ainsi que les crèmes dépilatoires, ont commencé à gagner en popularité en 1915 après que les Américaines eurent vu dans le magazine Harpers Bazaar un article dans lequel une femme en robe à manches courtes avait le bras levé pour montrer au public américain qu’elle n’avait pas de poils aux aisselles. Avec l’avènement des bikinis et, plus tard, des maillots de bain, les poils pubiens étaient plus souvent épilés par les femmes. C’est la mode plutôt que l’hygiène qui semble avoir suscité cette tendance.

Il existe des développements beaucoup plus modernes dans le domaine des traitements d’épilation.

L’électrolyse existe toujours, et on prétend que le traitement permet d’éliminer définitivement les poils de n’importe quelle partie du corps avec l’épilation au laser. Cependant, le traitement doit se poursuivre sur une longue période et il peut être un peu douloureux.

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